宣教士的不归路——记曹三强牧师

对华新闻网记者郑路加

2017年9月6日

在中缅边境从事宣教、慈善救济、兴教办学的湖南籍宣教士曹三强牧师,在2017年3月5日被云南普洱市孟连县公安局以涉嫌“偷越国境罪”刑事拘留,羁押至今,据传,9月面临开庭审理。

3月5日,曹牧师像以往那样,在缅甸佤邦(缅甸第二特区)助建学校,与随行同工景如霞返国时,出于便利从自治区非正式过境点入境,被边防警察拦截。事发地点平常边境管理宽松,边民不必须办理过境手续,即使被拦截,补缴二百元罚款完事。这种常态淡化了过境申办意识。颇不寻常的,云南警方以“涉嫌偷越国(边)境”的罪名刑事拘留他们,拒绝当事人取保候审请求,并予以逮捕。

3月25日以涉嫌“组织偷越国境罪”被检察院批捕。据可靠消息称:“一个姓叶的人,因为了解曹牧师鼓励弟兄姐妹多次去中缅边境战乱山区少数族地区短宣支教,指控曹牧师是偷渡头目。警方一度更换指控罪名为“组织偷渡罪”,按照中国法律,“组织偷渡”比“偷越国境罪”的性质与处罚要严重。

但是,5月17日,曹三强母亲接到警方“移送审查起诉告知书”,案件移送孟连县检察院审查起诉程序,涉嫌罪名变更为最初指控的“偷越国境罪”,涉案人员增加了一位景如霞。7月13日,根据孟连县公安局“移送审查起诉告知书”,以“偷越国境罪”被移送检察院起诉。

曹三强原是英语讲师,1985年赴美,在纽约宣道会的神学院(Alliance Seminary in Nyack)接受神学教育。由资深华人牧者滕近辉牧师(已故)按立牧职,在美担任牧师多年。他是“中国福音会”宣教士。(福音会由中国教会问题专家赵天恩博士创办的一家差会,以“三化异象”为主导思想,中国为其主要福音禾场。)

曹牧师秉承福音会一贯坚持的忠诚与炽热信念,献身他们所挚爱的中国。在一篇文章中他写道:“我们属灵的死敌就是对神的旨意不冷不热。”福音会虽屡遭误会,但宣教士义无反顾,勇往直前,始终给中国寄予福音的恩典与祝福。

90年代初,他将自己的教育强项与办学热情发挥的淋漓尽致。93年回国创办葡萄园英语学校,这是一所以圣经英语为专业的训练装备学校,这项事工已发展出多所联盟学校,多位英语翻译人才与此密不可分。曹三强被认为具超凡远见的教育工作者。97年在贵州三都县出资十五万元建希望小学;03年在云南绿春县与朋友共同出资兴建希望小学。二所小学均无偿移交当地政府。04年楚雄州发生地震,出资修建学校。08年汶川地震,热心助学、赈灾。

十多年来,开办十几个微型圣经班,训练逾千位传道人。最近两年遇到前所未有的阻拦,圣经班逐一被关闭,只有三个班幸存坚持。2013年另辟蹊径在邻国开启新事工。带领三位学生兼助手,参照晚清西方宣教士在华的宣教策略,在金三角(缅甸、老挝和泰国)山区办学,扶贫兴教。缅甸佤邦战火不断,军阀治下教育瘫痪,跨国诈骗犯罪猖獗,民间信仰泛神论,毒品泛滥,是世界毒品主要产地,中国欧美是其受害国。曹三强且准备在那里设立戒毒所。

过去四年,不遗余力开展缅甸事工。凝聚家庭教会六十多位宣教士在金三角宣教。2014年帮助缅甸克钦八个难民营,输送三十万物资给孩童。在金三角兴建、配备16所学校,援助2000名贫困孩童入学。对佤邦教育贡献卓越受到政工部的表彰。筹建了二所教堂。这块连联合国都无计可施的黑暗地土,却被基督的福音真光所照亮。2015年协同宣教团队在尼泊尔赈灾,募款出资援助32户受灾家庭,为灾民修建房子,尼泊尔救援组织特给宣教团队颁奖。

下一步原计划在金三角筹办中学。缅甸佤邦大部分学生读完5年小学就弃学,但有望在每100位小学毕业生中挑选5位进入中学,再向他们提供四年学习。培养他们成为金三角未来的教会领袖、社会骨干,在各领域发挥作用。这所中学乃为重中之重。中国20位志愿者共同施工兴建一栋二层楼的校舍。由于受曹牧师的被捕影响,这所中学能否预期落成将成为问题。

被捕前,曹牧师计划在四个国家开展事工。在老挝开设孤儿院;在缅甸建学校、难民救助、展开学生事工;探访泰国宣教士并助教;前往尼泊尔赈灾救援。去年年底,他给支持者的信中表示:“我们在金三角的事工取得了巨大的进展。放眼2017年,我们有信心,信实的主会给我们一个更大的丰收年。”这场抓捕搅乱了他的宣教进程。

曹牧师的宣教之路受福音会与宣道会的启发,也汲取温州教会自传自养灵活发展的特点,以及对福音的持久热情。他曾在长春考察,接待他的正是温州一位“商人基督徒”。对于那趟行程他感慨的说:“在神国中,温州教会扮演着一个重要的角色......他们有那种将福音传遍中华的心志,而他们宣教的策略就是一边经商一边传福音。哪里有生意可做,哪里就有温州人,哪里就有温州人在做传福音的工作。”不谋而合的,他与温州教会正面对艰难的熬炼。

多年深入少数民族地区设立教会。培养出水族第一位宣教士、及教会创办人王海波牧师。海波牧师英年早逝,但由他开启的水族事工却茁壮成长。曹牧师是推动家庭教会开展少数民族宣教事工的先驱者,更是为中国教会普世宣教运动增添景观。

曹牧师舍弃天伦之乐,二十余年不辍耕耘,不舍日夜,在穷山区筹办学校、训练工人、奉献余生,开创中国宣教多领域的先河。毫无保留的将爱与生命倾注给偏僻山区的穷困者,犹如耶稣基督的传道行径“传福音给贫穷的人”(路四18)。他的学生彼得见证了他的美德,以及简朴生活,冬日穿的外套竟是一件烂掉脱皮的棉衣。

虽保持低调,若不是这次被抓,国内教会恐不太知道这些事迹。但他在《生命季刊》主办的【海外中国基督徒跨世纪聚会】带领专题,宣教历程激励人心。此外,坚定持守家庭教会立场令人敬佩。2015年6月,中外牧者与信徒聚集在温哥华,追忆先贤之信,纪念王明道先生等先辈对基督至死忠心,探讨主籍王明道先生在中国兴起的「家庭教会」,激励后人效法主仆,为神国尽忠。在《我们是为了信仰》——温哥华呼声一文中,他签名以示认同。

良好的双语能力和丰富的实地宣教经验,使他受邀出席各类国际大会,并担任传译。尚不清楚这样的履历会否抵触到当局的禁忌,被地方官员利用于小圈子的政治消费,以期邀功。假若这样的担忧与假设成立,分明就是“惩善赏恶,是非不分。”犯下严重的判断失误。曹牧师所作的有目共睹,在金三角十分受欢迎,高度受尊重,为中国赢得赞誉。

现在,身陷牢狱之灾,将备受煎熬,需作艰难调试。由于长期在山区扶贫,气候环境恶劣,他患上关节炎。又因在险峻山地出入,车祸致伤至今未愈。监狱的不良环境将加剧他的病痛。面对多次提审,还可能是疲劳的审讯与折磨。

美国教会正为曹牧师,他的太太Jamie,儿子本杰明和阿莫斯及80岁的母亲祷告,并向公众广泛征集联署,寄望公众的共同努力有助于他恢复自由。继续关押有失公允,是不智的,也毫无必要。缅甸、尼泊尔救援机构有意配合家属督促中方释放曹牧师。家属已权授北京共信律师事务所刘培福律师与李柏光博士作为牧师与同工景如霞的律师。

依照常理,云南警方应该顾及当事人的具体情境。人道救济不分疆界,救援生命超越法律条文,死板硬套的规条对人无益。法律本质是为了保护弱者,但若失去仁慈,法律变成打压的工具,与残忍无异。家属与外界担心这件可“小事化无”的小案被扩大演变为严厉的监禁,以惩罚基督徒的宣教及人道救济活动。

云南警方的选择性执法,拒绝解除强制措施,凸显个案目标锁定,其定性处置皆具针对性。留意到中国意识形态的整体环境与处置手法对基督教态势不够友善,对基督徒活动愈加防范监视,教界对此普遍反应和期望趋于悲观,对其荒谬之举日益厌倦。当局完全可以明智放人,实为众望所归。

如果有人以为压迫可以抑压基督徒增长,借此造福国家,将是愚不可及。即使表面上教会遭遇挫折,但事实是,任何针对基督徒压制的意图或行为,包括加害方本身未曾有过意义。宣教士的至理名言是:“殉道者的血是教会的种子”。耶稣说:“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。”(约十二24)

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