首次亚太宗教自由论坛的意义何在?


对华援助协会特约评论员 郭宝胜


2016年新年伊始,2月18日到20日接连三天,亚太宗教自由论坛(Asia Pacific Religious Freedom Forum)创会的首次会议在台湾桃园市杨梅扬昇乡村俱乐部(Sunrise Country Club)举行。论坛由美国对华援助协会(China Aid)与自由之家(Freedom House)及传统基金会(Heritage Foundation)、蓝托斯基金会(Lantos Foundation)与台湾关怀中国人权联盟(Taiwan Association For China Human Rights) 共同倡议。这次应邀参加的国际人士包括政界、宗教及民间组织,来自26国高达100人。除了亚洲各国均有代表之外,还有来自欧盟与北欧(挪威、瑞典)及以色列、意大利、印尼、立陶宛、巴基斯坦等国国会议员及国际宗教领袖,高朋满座、盛况空前。

亚太宗教自由论坛开会期间,美国国务院国际宗教自由办公室主任丹尼尔纳达尔代表美国国务院发表演说,强调宗教自由的维护是美国重要的外交政策,也肯定台湾主办这次论坛的意义。对华援助协会傅希秋牧师和台湾前副总统吕秀莲作为宗教自由论坛主办双边灵魂人物也分别致辞,指出宗教自由对亚太地区的重要性。美国国际宗教自由委员会主席卡翠娜-兰托斯-斯维特、美国自由之家董事长马克-拉贡,以及前台湾国防部副部长林中斌等多位讲者,不约而同指出中国迫害藏传佛教、基督教或法轮功等宗教团体的实例。亚太宗教自由论坛2月19日还到立法院宣读《宗教自由台湾宣言》,新任立法院长苏嘉全也到场致意,表示希望该次论坛能把台湾的宗教自由带向世界。

这次亚太宗教自由论坛的意义重大,大体说来有三个方面:一是再次强调了宗教自由对世界尤其是亚太地区的重要性,二是表达了国际社会对台湾在世界宗教自由贡献中的关注,有利于台湾国际地位的提升,三是为亚太地区尤其是中国宗教自由的实际拓展奠定了基础。

台湾关怀中国人权联盟负责人杨宪宏指出:宗教自由是第一自由(Religious freedom is the first freedom),这句话是本次会议要强调的大纲,人类社会走到今天的十字路口,心灵不安定的问题已处处显现,许多的战争是由于不同的信仰者之间的不能容忍,许多的压迫与残害也是来自掌权者不能宽待境内有不同信仰的人,这样的迫害仍然每天都在这个世界发生。这个论坛的目的在宣扬:不同的信仰者,可以相互尊重,相互合作,为世界的和平与自由而努力。

对华援助协会会长傅希秋牧师对媒体说, 这个论坛是大约两年前开始筹备的,“最主要的是应着最近这一段时间以来,在宗教议题方面,亚太国家在美国国际宗教自由委员会每年发布的所谓的‘特别关注国’里面,亚太国家占了接近一半。”自1998年美国国际自由法案签署以来,中国大陆在“特别关注国”名单里年年榜上有名,而朝鲜、巴基斯坦、缅甸和越南等国家也都持续地有宗教迫害的现象。

美国国际宗教自由委员会主席卡翠娜表示,美国宪法明文保障宗教自由,制定外交政策时,也注意确保如回教、佛教、印度教、法轮功等各种宗教信仰者能够享有免于恐惧的自由,此次宗教自由论坛也呼吁不分种族、文化,每个人应该都有追求自由信仰的权利,问题是在亚太地区,尤其是中国,有很多迫害宗教的实例,虽是多元文化地区,还在进行集权统治。亚太地区各国应当履行宗教自由的国际义务。

该次论坛的第二层意义是强调了台湾对世界宗教自由的贡献,有利台湾国际地位的提升。前台湾副总统吕秀莲在会前指出:台湾目前共有28种宗教,其中和谐与团结各界有目共睹。选在这个时刻揭开亚太宗教论坛,是希望透过会议吸引国际关心,带给国际讯息,宣示台湾将在国际舞台上扮演有意义的角色。傅希秋牧师对媒体也说:“我觉得在台湾举办这个(论坛),对亚太宗教自由本身能够形成一个很好的合力,同时也是一个展现台湾的大好的机会。” 民进党立委尤美女指出,台湾完全体现宪法规定的宗教自由,加上台湾受到中国打压,国际空间受到限制,“宗教公共外交”可做为一种外交策略。

美国自由之家董事长马克-拉贡指出:亚太各国都应追求宗教自由,台湾就是很好的例子,台湾透过制度化的法规,建立多元化的社会,充份尊重每个个人和群体的宗教与集会结社的自由,自由之家鼓励不同世俗或宗教团体合作推动宗教自由,像缅甸自由之家就跟仰光地区罗马天主教大主教合作,促进跨宗教的和平对话。

杨宪宏认为该次论坛是台湾重生之后的国际“第一道曙光”。他认为该次论坛是作为一个非常高的国际价值普世会议,能够在台湾举行,是代表着台湾已在民主自由人权与法治方面都已取得了国际肯定。在蔡英文新当选总统但还没有就职情况下,由亚太宗教自由论坛率先出场,有宣告台湾为“自由之星”的意义。

前民进党驻美代表张旭成在媒体就该论坛撰文指出,美国认为台湾是亚太宗教自由的标竿,可以发挥灯塔的功能。台湾的宗教信仰自由及对人权的尊重与中国成强烈对比,美国朝野肯定台湾是一民主、多宗教的社会,佛教、道教、回教、基督教和天主教等不同宗教信徒享有信仰自由和互相容忍与尊重他人的信仰。被中共政权强力打压和迫害的法轮功信徒,在台湾享有充分的自由,他们的活动包括他们的报纸和书刊,都受到台湾政府的保护。

该次论坛也的确起到了提升台湾国际地位的作用,众多媒体、世界政要、多间世界非政府组织都关注这次论坛,是台湾在承担国际道义和普世价值上一次美好亮相,也给对岸中国政府一次严重的警醒,如果在宗教自由上两岸天壤之别、越走越远,何谈“两岸一家亲”呢?

首次亚太宗教自由论坛的第三层意义乃是为亚太地区尤其是中国宗教自由的实际拓展奠定了基础。对华援助协会傅希秋牧师在会前指出,透过本次论坛可以与26个国家达到两个目的与共识:一是推动亚太地区宗教自由系统化机制并形成联盟,二是被宗教迫害之难民安置,能透过大会达到具体效果。

台湾关怀中国人权联盟负责人杨宪宏指出:亚太宗教自由论坛是个行动智库,不是一个每年开会,会而不决,决而不行的公关团体,而是一个共同分享经验,讲究实践的组织。这个论坛要在亚太地区实现宗教自由与外交与跨宗教对谈,跨政府与跨国会对谈,及宗教自由团体的互动,重视实践与努力的方向,尤其是对宗教难民的安置及台湾新国会通过“难民法”议题,要具体的推动。几乎所有国家的代表都同意,如果台湾通过难民法,他们都会协助,让联合国难民总署到台湾来设高专办公室(UNHCR),如何让这件人道与人权的重大事件未来在台湾开花结果,该次宗教自由论坛在作预备工作。

总之,首次亚太宗教自由论坛在台湾的召开是具有重大历史意义的事件,它再一次的提醒了亚太各国应充分尊重和保护作为人类第一自由的宗教自由,而任何破坏宗教自由的行径都不符合地球村的普世价值,必须要得到更正改变;它也让全球开始关注台湾在国际社会承担宗教自由价值的作用和地位,让台湾的宗教自由能成为亚太地区的明灯。我们热切希望这次论坛能成为亚太地区拓展宗教自由的基石,这次论坛之后,会议所讨论的各项议题能进入实践和运作层面,安置好亚太地区的宗教难民、处理好宗教纠纷和冲突,切实推进亚太地区尤其是中国的宗教自由进程。

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