位于十字路口的教会 同心为香港守望



编按:循道卫理联合教会会长袁天佑,在10月4日向全体会友发出牧函,解释为何开放教堂予占中者使用的质疑,他在信中表示「礼拜堂要成为一间无墙的教会」,对持任何政见的人也一视同仁。对于占中的态度,信中直言「政治中立」「不是圣经对教会任务和传福音的理解,也不合乎卫斯理约翰的传统。」教会不反对也不鼓吹占中,但祈求香港有真普选。



这几天收到不少会友和好友的查询,因有传言:「警方要来清走在香港堂内停留的示威人士,并要找我谈话,造成我很大的心理压力,要为我代祷。」我告诉大家,这只是谎言,用来制造恐慌。在决定开放礼拜堂供因警方施放催泪弹而肉体、心灵受伤的市民休息、祷告,我没感到压力或担忧。无论如何,我在此多谢大家的关心和支持。不过,亦可能有会友担心和怀疑,礼拜堂应否用作抗争者休息,甚至是提供医疗、物资等的地方?



教会不是因为支持「占中」而让抗争者在礼拜堂内休息。香港堂座落在湾仔一个十字路口上。过去十多年担任香港堂主任,我经常反思,在人面对疑惑,好像站在十字路口那样,在撕裂和矛盾的社会,这座礼拜堂可以做些什么呢?这地方当然是信徒敬拜上帝的地方,也是见证上帝福音大能的地方。同时,这也是上帝给教会管理,目的是用作服侍社区人士的地方。礼拜堂要成为一间无墙的教会,所以经常有不少人进出,在这里祷告,休息,拿个饭盒来享用,使用洗手间等。由于礼拜堂座落于交通要塞,十字路口,不少不同政见人士在游行时都经过这里,我们都会打开礼拜堂,让他们可以作短暂的休息。



曾有一次,礼拜堂对面的酒店内发生人类猪流感被封闭,不少警务人员要在附近当值。我们安排了地方,让执勤的警务人员可以休息,用膳,睡眠。



有人可能会认为,抗争的人是违法的,教会怎么可以帮忙他们呢?但从旧约圣经,我们看到有「逃城」的概念(参看民三十五),让犯法者可以寄居。在教会的传统中我们也会看到类似的安排,如英国的教会曾收容寻求政治庇护者;电影「孤星泪」的主教更维护一个偷了一块面包、后来偷了教堂银烛台的人。事实上,无论什么人,有需要时,礼拜堂也应尽力提供他们休息、水、食物、关怀和代求。



如何实践信仰?我们也常站在十字路口上作出抉择。在过去一年,我面对的压力实在不少,相信每一位教牧同工也有同感。面对着「占中」的提出和政改的咨询,教会和带领着教会的牧者应如何回应呢?



我们不可以简单的说:「教会的任务是传福音,拯救灵魂,教会不涉及政治,又或是应对政治中立。」这不是圣经对教会任务和传福音的理解,也不合乎卫斯理约翰的传统!我们所相信的福音,是拯救人脱离罪恶的福音。不单是脱离个人的罪,也要脱离因他人、社会或制度的罪恶对人造成的压制。所以我们所相信的福音也必涉及社会和政治的事情。 「政治中立」,这是个谎言,有谁没有他的政治立场呢?一位诺贝尔和平奖的得主Elie Wiesel曾这样说:「中立从来只有助于压迫者而非受害者,沉默永远只会助长施虐者而非被虐者。」作为信徒,我们不单从社会现况来看事情,更从圣经的教导,教会的传统,作出选择。但因着每个人的经历背景不同,所作出的抉择会不同,例如我们可以认为政府就是压迫者,但也有人认为抗争者是压迫者。所以过去我们也鼓励信徒学习彼此尊重,互相聆听和包容,保守合而为一的心。作为牧者,要带领会友,也与会友一同去经历体会社会所发生的事,并且一同去反思学习。



牧者不可能没有他个人的思想,最重要者,牧者要思想如何从圣经、教会传统去思考,跟随圣灵的感动,去领受上帝的话,以行动跟随耶稣;也要明白自己所作出的选择,并不等同于上帝的公义。我们也不要将自己的思想去要求信徒跟从。

对于「占中」,牧师部早已发出牧函,我们不鼓吹也不反对。但对于政改,我们深深期盼香港能有一个真的普选,「不单是一人一票选举特首的权利,我们同样关注选民的选择权。」这也是普罗市民所期望的。



可惜的是,人大常委会于8月31日作出了决定,对选择权作出筛选。我曾经在一次宗教界庆祝国庆的茶会中致辞时,很坦诚的对中央及政府官员说:「人大常委会作出了政改的框架,但这决定并没有解决社会所面对的撕裂。」因此,可以预见「占中」必会发生。



有人可能认为表达意见可以用其他方式,何须「占中」? 「占中」必会影响市民日常生活。这是真的,但我们亦明白,提出「占中」者都不盼望占中,只是经过多方向政府表达意见,政府都没有听到。这是无可奈何的事。盼望不赞同者也存忍耐的心予以包容。而且,「占中」的目标,是盼望香港能有更大的民主,这符合香港市民长远的生活和益处。



「占中」者希望以「爱与和平」来表达,我们从这几天抗争者所表现的克制,我们也深感安慰。但在警民对峙中,克制实在不易。可能在当中有小部分抗争者会冲击警方的防线,警方也可能会使用适当的武力维持秩序。但对于全副装备、训练精良的警方使用​​胡椒喷雾,及至后来使用催泪弹,对付只是拿着雨伞的群众,尤其是那些没有冲击的人,我们实不能认同;牧师部对作出这决定的负责人发出谴责,呼吁警方不再使用不必要的武力,亦呼吁抗争者要以和平和非暴力表达诉求。在这里,我盼望当警务人员的,特别是当中的弟兄姊妹明白,我们所谴责的,不是个别的警察,而是行动背后的决策者,也希望他们在尽忠职守时,知道他们有更高的原则就是效忠上帝,公义和香港市民。我们仍对每一位尽忠和爱护市民的警务人员表示衷心的敬意。



社会正处于十字路口中,政改怎样走下去?我们的信仰要在十字路口上作出更深的反思,教会亦要在十字路口上服侍心灵受伤的人,并以行动去见证福音的大能。



让我们同心为香港守望。

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